AFP

AFP

Advanced Function Presentation

 

Advanced Function Presentation (AFP), hasta 1995 Advanced Function Printing, es una arquitectura software y hardware para el flujo de datos con el fin de crear, formatear, visualizar, buscar, imprimir y distribuir información para una amplia gama de impresoras y dispositivos de salida. Para presentar la información por pantalla se necesita un visor específico.

Básicamente, se diferencian dos flujos de datos:

  • AFPDS (flujo de datos AFP) o MO:DCA (Mixed Object: Document Content Architecture). AFPDS es un flujo de datos que describe los documentos independientemente del dispositivo por páginas, y también un lenguaje de descripción de página. Normalmente, los archivos AFPDS contienen decenas de miles de documentos (facturas, extractos bancarios, cartas, etc.).
  • IPDS (Intelligent Printer Data Stream) es el flujo de datos que utilizan los programas y controladores de servidor de impresora para controlar las impresoras IPDS. Por regla general, los flujos de datos AFPDS se imprimen en impresoras IPDS.


Distribución AFP

AFP está pensado sobre todo para grandes cantidades de documentos y altas velocidades de impresión de hasta 3000 páginas por minuto. AFP es el formato más extendido en la producción de alto volumen como de facturas y extractos bancarios. AFP se distingue por la excelente separación de datos de usuario y datos recurrentes, como en el caso de los formularios.

Gracias a la completa y flexible gestión de los recursos y el compacto flujo de datos, AFP es muy popular y extendido entre las empresas de producción masiva de documentos. A los desarrolladores de  aplicaciones les encanta su robustez y su bien documentada arquitectura.

Originalmente concebido para el ámbito de la impresión digital en blanco y negro, y difundido en éste, hoy en día AFP también está establecido como estándar en la impresión digital en color.

Un archivo de impresión AFP de 5000 páginas, por ejemplo, contiene junto al texto para 5000 destinatarios, referencias a los recursos (fuentes, gráficos, etc.), que solamente se establecen una vez. Los sistemas de archivo documental gestionan los recursos o la conversión de formato del flujo de datos AFP original, por ejemplo, de un archivo de impresión AFP a 5000 archivos PDF individuales.

 

Tecnología

Con el filtro MFFAFP, Compart ofrece una herramienta de formateo que es compatible tanto para la entrada como para la salida con AFP y MO:DCA. Dado la cuota de mercado que tiene AFP en el ámbito de la impresión masiva, se diseñó para que la fidelidad en la reproducción fuese muy alta.

El MFFAFP es compatible, entre otras, con las siguientes funciones (selección)

  • recursos internos y externos, así como bibliotecas de recursos compatibles con ACIF,
  • fuentes de mapa de bits y fuentes trazadas con páginas de código,
  • overlays, page segments y medium maps,
  • colores directos y colores de proceso, por ejemplo CMYK y RGB,
  • comandos TLE y NOP para archivo e impresora.


Ejemplos de aplicación

En muchas empresas, los documentos que se van a imprimir se encuentran en formato AFP, pero no se pueden ver en el ordenador personal de los puestos de trabajo porque no hay un software de conversión para ello. Esta es la razón por la que Compart desarrolló junto con sus socios, soluciones para la integración de documentos AFP en procesos de trabajo basados en PC. Dependiendo de lo que se necesite, los archivos pueden verse en un visor o convertirse al ya conocido del mundo de la ofimática formato PDF, tanto por lotes como a demanda.

Ejemplo 1 (conversión de lotes)

Una empresa de seguros desea enviar los cálculos de las comisiones a sus agentes en formato electrónico. Estos deben comprobarse dentro  de un plazo de seis semanas. Gracias a la conversión y a la disponibilidad en formato PDF, los trabajadores pueden acceder a sus documentos en cualquier lugar y momento desde su ordenador portátil o su PC.

La ventaja: se pueden convertir grandes cantidades de documentos rápidamente sin intervención manual, tenerlas disponibles en un formato adecuado para PC, y por lo tanto, acceder a ellas de forma inmediata.

Ejemplo 2 (Visualizar AFP/Visor de AFP)

El proveedor de servicios informáticos de una cadena de tiendas tiene que enviar archivos AFP a las filiales. Estas solo disponen de una conexión a la red limitada, y los directores de las filiales necesitan que las impresiones sean fieles a la original. ¿Qué hacer? La solución es la implantación de un software basado en web para la visualización de AFP en modo PC. Con él, los documentos originales se transfieren en modo datos y se fusionan con los recursos AFP almacenados localmente. La fusión de los datos con los recursos se realiza en los PC de los puestos de trabajo de las filiales, donde se imprimen como documentos AFP acabados,  con el formato original.

La ventaja: los usuarios de los PC acceden a los documentos originales AFP en línea, sin tener que realizar conversiones y sin cargar mucho la red.

 

Antecedentes

Los filtros MFF (Mixed Format Filter) de Compart constituyen la base de la arquitectura MFF de los productos DocBridge. Hay filtros MFF que leen archivos en diferentes formatos (filtros de entrada), y hay otros que a su vez sirven para escribir archivos en el formato de salida correspondiente (filtros de salida). En muchos casos, un formato es compatible tanto para entrada como para salida.

La virtud principal de la arquitectura MFF de Compart reside en que puede convertir a otro formato archivos que se encuentran en formatos diferentes de forma rápida, robusta y efectiva, o también en poder fusionarlos en un solo documento de un formato determinado. De este modo se puede, por ejemplo, convertir documentos AFP, SAPGOF o PCL a documentos PDF, y también fusionarlos en un único documento PDF.

Para la conversión de un formato en otro, Compart utiliza un formato intermedio, que denominamos Presentation Area (PA), y que puede presentar los archivos visualmente así como sus metadatos. Un filtro de entrada MFF convierte el archivo de entrada al formato PA en la memoria principal, y un filtro de salida MFF convierte a su vez el formato PA guardado en la memoria principal en un archivo de salida.

 

AFP conversiones posibles

Ejemplos:
AFP en IPDS
AFP en PCL
AFP en PDF
AFP en PostScript
AFP en XML

Todas las direcciones de conversión AFP - ver la Compart Matriz (PDF)

Compart Matriz

Se admiten todos los Formatos de entrada y salida soportados. Encontrará una lista detallada en la Compart Matriz (PDF).

Compart Matriz (PDF)