AFP

AFP

Advanced Function Presentation

 


Advanced Function Presentation (AFP), appelé Advanced Function Printing jusqu'en 1995, est une architecture de logiciels et de matériels d’impression qui permet de créer, de formater, d’afficher, de rechercher, d’imprimer et de distribuer des informations sur une grande diversité d'imprimantes et de périphériques de sortie. Une visionneuse spéciale est nécessaire pour l'affichage à l'écran.

On distingue deux flux de données :

  • AFPDS (flux de données AFP) respt. MO:DCA (Mixed Object: Document Content Architecture). AFPDS est un flux de données décrivant les documents page par page, indépendamment du périphérique. Il s'agit d'un langage de description de page. Les fichiers AFPDS contiennent en général des dizaines de milliers de documents (factures, relevés de compte, courriers, etc.).
  • IPDS (Intelligent Printer Data Stream) est le flux de données utilisé par les programmes et pilotes de serveurs d'imprimante pour commander les imprimantes IPDS. En règle générale, les flux de données AFPDS sont imprimés sur des imprimantes IPDS.


AFP Diffusion

Le format AFP a été conçu pour imprimer de grands volumes de documents à une vitesse pouvant atteindre 3 000 pages par minute. AFP est le format le plus répandu dans l’impression haut volume de factures et de relevés de compte. AFP est capable de distinguer les données utilisateur des données récurrentes (formulaires).

Une gestion complète et souple des ressources et un flux de données compact ont rendu le format AFP très populaire. Les développeurs de produits et d'applications apprécient cette architecture bien pensée et documentée.

Conçu à l'origine pour l'impression numérique en noir et blanc et très répandu dans ce domaine, AFP a également fini par s'imposer en tant que norme dans le domaine de l'impression numérique couleur.

Un fichier d'impression APF de 5 000 pages, par exemple, contient outre le texte pour les 5 000 destinataires des références à des ressources (polices, graphiques, etc.) qui ne sont enregistrées qu'une seule fois et ne sont pas nécessairement présentes dans le fichier. Les systèmes d'archivage gèrent souvent les flux de données AFP d'origine, y compris les ressources, ou bien convertissent par exemple un fichier de données AFP en 5 000 fichiers PDF distincts.

 

Prise en charge de la technologie

Avec son filtre MFFAFP, Compart vous propose un outil de formatage prenant en charge AFP ou MO:DCA aussi bien en tant que format d'entrée que de sortie. Au vu de l'importance du format AFP sur le marché de l'impression de masse, nous nous sommes particulièrement attachés aux détails et à la fidélité de l’implémentation.

MFFAFP prend en charge les fonctions suivantes (liste non exhaustive)

  • Ressources internes et externes telles que les bibliothèques de ressources compatibles ACIF
  • Polices bitmap et polices vectorielles avec pages de codes
  • Fonds de page (overlay), segments de page et medium maps
  • Couleurs d'accompagnement et quadrichromie (CMJN et RVB)
  • TLE et NOP pour l'archivage et la chaîne d'impression


Exemples d'application

Les documents à imprimer en format AFP sont présents dans de nombreuses sociétés, mais ils ne peuvent être affichés sur le poste de travail faute de logiciel de conversion. Compart a donc mis au point, en collaboration avec ses partenaires, des solutions individuelles pour l'intégration des documents AFP dans les processus métier sur PC. Selon vos besoins, vous pouvez afficher les fichiers dans un navigateur ou bien les convertir dans le format PDF bien connu du monde Office - en traitement batch ou bien à la demande.

 

Exemple 1 (conversion batch) :

Une compagnie d'assurance souhaite envoyer sous forme électronique les décomptes de commissions à ses collaborateurs externes. Ces derniers doivent être contrôlés dans les six semaines à venir. La conversion et l'affichage au format PDF permettent aux employés de lire ces documents sur leur ordinateur portable ou PC.

L'avantage est que de grands volumes de documents peuvent être convertis rapidement et sans effort, pour être enregistrés dans un format compatible PC, puis affichés à tout moment.

 

Exemple 2 (affichage du format AFP/visionneuse) :

Le prestataire de services informatiques d’une chaîne de magasins doit envoyer des fichiers AFP aux filiales. Celles-ci ne disposent que d'un accès réseau limité et les responsables des filiales ont besoin d'impressions fidèles à l'original. Que faire ? Il suffit d'implémenter sur le PC un logiciel Web permettant l'affichage du format AFP. Les documents originaux sont transmis en mode données et associés aux ressources AFP enregistrées localement. L’assemblage des données brutes et des données graphiques est réalisé sur les postes de travail des filiales, où les documents AFP complets pourront être imprimés avec la mise en page originale.

L'avantage est que les utilisateurs de PC ont un accès en ligne aux documents AFP originaux, sans conversion et sans surcharge du réseau.

 

Contexte

Les filtres MFF (Mixed Format Filter) de Compart sont la base de l'architecture MFF des produits DocBridge. Il existe des filtres MFF qui lisent les fichiers dans différents formats (filtres d'entrée), alors que d'autres permettent d'écrire les fichiers dans le format de sortie indiqué (filtres de sortie). Dans de nombreux cas, les formats sont pris en charge aussi bien en tant que formats d’entrée que de sortie.

Le point fort de l'architecture MFF réside dans la rapidité et l'efficacité de la conversion des documents de différents formats en d'autres formats ou bien dans la capacité de les assembler en un document au format spécifique. Ainsi, vous pouvez par exemple convertir des documents AFP, SAPGOF ou PCL en PDF ou les assembler en un seul document PDF.

Lors de la conversion d'un format dans un autre, Compart utilise un format d'objet commun, appelé Presentation Area (PA), capable de représenter les données visuelles et métadonnées de tous les formats pris en charge. Un filtre d'entrée MFF convertit le fichier d'entrée au format PA dans la mémoire principale, puis un filtre de sortie convertit le format PA enregistré dans la mémoire principale en fichier de sortie.

 

AFP directions de conversion

Exemples:
AFP en IPDS
AFP en PCL
AFP en PDF
AFP en PostScript
AFP en XML

Toutes les directions de conversion de AFP peuvent vous trouverez dans la  Compart Matrice (PDF)

Compart Matrice

Tous les formats d'entrée et de sortie pris en charge sont supportés. Vous trouverez un aperçu complet dans la Compart Matrice.

Compart Matrice (PDF)

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